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火星漫游者好奇号的爆破激光达到里程碑

自2012年8月6日登陆火星以来,NASA的“好奇号”火星探测车一直在探索行星的表面并在土壤和岩石上进行科学实验。该任务的关键里程碑之一是在本周达到的,当时漫游者继续探索地球的历史,第10百万次被发射了专用的车载激光。

ChemCam团队的首席研究员Roger Wiens告诉eWEEK,每次都在一块岩石上发射称为ChemCam的激光,从而产生一个等离子体或碎屑的小球。研制激光的洛斯阿拉莫斯国家实验室的行星科学家维恩斯说:“它把岩石表面的某些物质擦掉了,就像一个小小的火焰球。”

他说,每次射击后,流动站上的专用仪器都会捕获激光发射的光谱特征,用于识别构成火星土壤的元素。还拍摄照片记录激光发射并建立实验历史。

维恩斯说,ChemCam激光器标志着地球上的科学家第一次能够在火星上进行这种研究。之前送往火星的凤凰号着陆器有激光,但它对准了地球大气层,无法收集有关火星上岩石的信息。

维恩斯说,其他的火星着陆任务还使用机械臂挖起土壤进行分析,但数据收集仅限于机械臂可以抓取的材料。就像研究人员能够使用激光一样,“因此,不仅要傻瓜傻瓜,而且要付出更多的努力”。“这项任务提供了更多的数据收集。”

他说,使用激光的另一个重要优点是,它可以帮助科学家进入火星尘土飞扬的表面以下,观察岩石中真正存在的东西。“请记住,火星是一个尘土飞扬的地方,这些岩石容易被灰尘覆盖。因此,被动测试(使用以前的手持式水瓢)显示了表面上的东西,而激光束射入了表面以下”,并揭示了更多信息关于材料的组成。

维恩斯说:“通过使用这种激光器,它为我们提供了一个窗口,否则我们将无法拥有。” “我认为可以公平地说,我们像拼图一样将数据拼凑在一起。”

到目前为止,好奇号已于8月在火星上庆祝了其周年纪念日,它已经为地球上的科学家们提供了一些令人难以置信的发现,包括发现有力的证据表明古代火星可以支持生命。

维恩斯说,一个重大发现已经在流浪者的着陆点盖尔火山口被发现,那里曾经有一个长期干燥的湖泊。“这是我们第一次看到火星上的湖泊沉积物。它仍然是非常神秘的。很久以前水就在这里,但是有些东西告诉我们很多。”

他说,例如,科学家在该地区的材料中发现了真正的粘土矿物,这些矿物可能是湖底的沉积物,就像在地球上发现的一样。“令人惊讶的是,这似乎是一个淡水湖。先前在火星上发现的水似乎非常咸。因此,我们认为这是一个拥有淡水的相当大的湖泊。

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